Destination Louisiane

Destination Louisiane

Dans l’esprit du voyageur, plusieurs images évoquent la Louisiane : la musique, une vieille demeure coloniale, un rocking-chair qui se balance, la convivialité, la douceur de vivre… Ce ne sont pas des clichés. La Louisiane est cet état américain un peu à part où les Acadiens (francophones chassés du Canada par les anglais) trouvèrent refuge au XVIIIème siècle. Ils y perpétuèrent leurs traditions faites de chants, de danses et de cuisine traditionnelle. En Louisiane, faire la fête est presque un devoir. La Nouvelle-Orléans est la ville qui accueille le plus de festivals au monde. Le Carnaval de Mardi Gras et le festival de jazz, surnommé Jazzfest, en sont deux incontournables. Mais la Louisiane est aussi un état rural traversé par le Mississippi, parsemé de nombreux marais et de bayous mystérieux.

Les plantations

C’est entre Baton Rouge et la Nouvelle-Orléans, aux abords du Mississippi, que les planteurs ayant fait fortune grâce au coton et à la canne à sucre firent construire leurs majestueuses demeures. Afficher sa richesse, impressionner le voisin… tel était le but. Aujourd’hui encore, ces bâtisses de styles architecturaux variés font rêver. Beaucoup se visitent et on peut même passer la nuit dans certains domaines. Oak Alley, avec sa somptueuse allée plantée de 28 chênes majestueux, est certainement la plus connue. Les visiteurs peuvent dormir dans les cottages de la plantation. Laura Plantation donne une idée très juste du mode de vie créole il y a un siècle. Nottoway Plantation impressionne par son style gréco-italien tandis que Houmas House séduit par la magnificence de ses jardins. La Madewood Plantation House offre de dîner dans la salle à manger d’époque avant de passer au salon pour un « coffee & brandy » puis de rejoindre les chambres à lits à baldaquin. C’est ici que Sofia Coppola a tourné Les Proies, son dernier film. Ardoyne Plantation présente une très belle architecture gothique victorienne et ce sont les descendants des premiers occupants qui reçoivent les visiteurs. Enfin Whitney Plantation a ouvert ses portes en 2015 et propose une visite entièrement axée sur la vie des esclaves qui y travaillaient.

Le pays cajun

Les acadiens chassés du Canada par les anglais trouvèrent refuge en Louisiane. et devinrent les cajuns. Ils s’installèrent dans les prairies fertiles du Mississippi et dans les bayous marécageux dont ils réussirent à dompter l’inhospitalité. La culture cajun marque fortement la Louisiane, dans des villes et des villages parfois reculés aux noms évocateurs : Lafayette, la capitale acadienne, Baton Rouge, Saint-Louis, Napoléonville, Thibodeaux… D’une nature joyeuse, les cajuns sont réputés pour leur art de vivre qu’ils partagent volontiers avec les visiteurs lors de fêtes endiablées au son du zydeco. Le festival Voice of the Wetlands à Houma en octobre et le Festival International de Louisiane à Lafayette permettent de découvrir une culture qui imprègne la vie quotidienne des habitants.

La Nouvelle-Orléans, une exception américaine

Dans la puritaine Amérique, NOLA (New Orleans Louisiana) bénéficie d’une réputation festive un peu sulfureuse. Il y règne une ambiance particulière et les américains aiment venir s’y encanailler. Le carnaval de Mardi-Gras est une véritable institution qui rassemble tous les habitants sans distinction sociale : pendant un mois, la cité vibre au rythme des défilés costumés, des parades, des bals et des concerts dans une ambiance électrique. Depuis toujours, la ville vit pour la musique. Du jazz au gospel en passant par le blues, le funk, le rock et le zydeco, elle accueille les meilleures formations du pays dans plus de 120 clubs et célèbre la musique toute l’année lors de nombreux festivals. Le réputé Jazzfest attire des milliers de visiteurs, French Quarter Festival dans le quartier français est entièrement gratuit et Essence Culture Festival met à l’honneur la musique afro-américaine. Le Voodoo Music Experience, pendant le week-end d’Halloween, accueille des têtes d’affiche internationales. Les festivaliers viennent costumés puis continuent la fête toute la nuit sur Frenchmen Street.

Y aller et se renseigner

Le site de l'Office du Tourisme de La Nouvelle-Orléans et de la Louisiane recense, en français, toutes les informations pratiques, des idées d’itinéraires thématiques, des bonnes adresses et des offres de voyages www.louisiane-tourisme.fr

British Airways opère des vols directs Londres-Nouvelle Orléans cinq fois par semaine. www.britishairways.com

Expositions

Prospect New Orleans : l’exposition internationale d’art contemporain se tient jusqu'au  25 février 2018. Plus de 70 artistes sont invités www.prospectneworleans.org

Exposition « La Nouvelle-Orléans, les années fondatrices » : comment une ville fondée sur un infâme marécage est devenue en 300 ans une destination culturelle incontournable. Du 27 février au 28 mai 2018, au musée Historic New Orleans Collection www.hnoc.org

Hôtel

Au cœur du Business District, le tout nouveau NOPSI Hotel propose 217 chambres et suites spacieuses et lumineuses dans un immeuble des années 20. A partir de 340$ la nuit en chambre double www.nopsihotel.com

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